Geplaatst op 6 september 2018

De laatste Gerrit Voortman Lemelerbergloop

Op zaterdag 3 november a.s. eindigt een traditie van 15 jaar met de laatste Gerrit Voortman Lemelerbergloop. Onze redacteur Petra Kerkhove sprak met de voormalig wedstrijdloper en naamdrager van het evenement, Gerrit Voortman. Een hardlooptrainer met een warm hart voor zijn medemens.

De Lemelerbergloop is een volledig onverhard, heuvelachtig parcours met grote hoogteverschillen in een prachtig natuurgebied in Overijssel. Voor de mensen uit het Westen van ons land, een grote uitdaging met die hoogtemeters. Het natuurgebied bestaat uit een stuwwal die zich ten westen van het Overijsselse Lemele en ten noordoosten van Lemelerveld bevindt. Het gedeelte dat Lemelerberg heet is ruim 60 meter hoog.

foto: Andy Astfalck

Eerbetoon

De wedstrijd ontstond als een eerbetoon aan Gerrit Voortman, die in 2004 na 20 prachtige jaren als amateur-topsporter emotioneel afscheid nam als wedstrijdloper. Het hoogtepunt van zijn carrière was zijn Europese kampioenstitel op de halve marathon in 2003. Na het behalen van een tweede plaats op de WK marathon in Puerto Rico kon hij niet meer genieten van de wedstrijden. Hij had zichzelf helemaal stuk gelopen. Zelfs van zijn tweede plek kon hij niet genieten doordat hij er helemaal doorheen zat. 

Voortman: “In 2004 mocht je alleen deelnemen op uitnodiging en als vriendendienst. Na het grote succes van de eerste keer besloten we het evenement voor een groter publiek open te stellen. Nu het voor de 15de keer wordt georganiseerd en wij als organisatoren allemaal wat ouder worden, is besloten er ook echt een punt achter te zetten.”

Die berg zat er nu eenmaal tussenin

De Lemelerberg was en is Gerrits favoriete trainingslocatie. Hij ontdekte de Lemelerberg toen hij verhuisde naar Drenthe. Hij bleef werken in Rijssen en “die berg zat er nu eenmaal tussenin.” ’s Avonds liep hij terug naar huis en nam als trainingsgebied dit prachtige stukje natuur. “Als de herder er met zijn kudde loopt, kan het zomaar voorkomen dat je links en rechts moet uitwijken voor de schapen. In het gebied zitten heel veel steile stukken. De laatste jaren is er een klein stukje geasfalteerd, speciaal voor rolstoelen.”

Plassenstamper

Gerrit heeft natuurlijk niet helemaal afscheid genomen van het hardlopen. Met veel passie traint hij de topselectie van HAC’63 in Hoogeveen. Met dit team heeft hij al vier jaar achter elkaar het Nederlandse crosskampioenschap binnengehaald. Verder traint hij de atleten Henry Rutgers (Nederlands kampioen Masters 40+), Jacelyn Gruppen (NL kampioene marathon 2014), Lamko Hulzenbos (diverse nationale en internationale medailles) en Harmen de Vries (diverse titels).

Gerrit zet zich tegenwoordig in voor mindervalide en gehandicapte mensen, die hij leert bewegen en zich te ontwikkelen via het hardlopen. Ook is hij vaak te vinden achter de rolstoel van zijn cllënten. Want tegenwoordig is hij activiteitenbegeleider.

Dat hij nog steeds veel lol heeft in het hardlopen, zie je terug in zijn foto’s die hij deelt op Instagram. Hij staat bekend als een fervente plassenstamper. Hij vindt het leuk om andere atleten in het ootje te nemen door ze nat en vies te maken als het buiten toch al regent. Omdat de wedstrijd door een natuurgebied gaat, is er een maximum aan het aantal deelnemers, namelijk 150 per afstand. Voor de jongeren is er ook een 1 km (voor kinderen tot 9 jaar) en de 2,5 km voor jongeren tot 15 jaar. Voor hen is inschrijving ook mogelijk op de dag zelf.

Inschrijven voor deze laatste editie kan via deze link: http://lemelerbergloop.nl

foto: Andy Astfalck

 

Tekst: Petra Kerkhove