Grootste EK Atletiek ooit

Aan de 23ste editie van de Europese Kampioenschappen Atletiek in Amsterdam doen in totaal 1.473 atleten mee: een record in de EK-historie. Gisteren sloot de inschrijving voor de landenfederaties en vandaag werd de balans opgemaakt. Duitsland stuurt de grootste ploeg: 110 sporters. Nederland doet met 55 atleten mee.

Na Duitsland komt Groot-Brittannië met het grootse team naar Amsterdam (103). Nooit eerder was hun ploeg zo groot. Andere grote ploegen zijn Spanje (89), Oekraïne (85), Italië (76), Polen (76) en Frankrijk (73).

Titelverdedigers

Bijna alle atleten die twee jaar geleden bij de EK in Zürich goud wonnen, komen over een week naar Amsterdam om hun titel te verdedigen. Bij Nederland willen Dafne Schippers en Sifan Hassan die topprestatie herhalen. Ad Roskam, technisch directeur Atletiekunie, benadrukte tijdens de presentatie van de Nederlandse ploeg dat de atleten toeleven naar een ‘once in a lifetime event’ en dat een recordoogst aan medailles het doel is.
Op de lijst met bijna 1.500 atleten staan zoals gezegd gerenommeerde atleten, onder wie Renaud Lavillenie en Greg Rutherford. De Franse polsstokhoogspringer en de Britse verspringer willen met een Europese titel op zak in augustus hun Olympische titel gaan verdedigen.

Enorme boost

Event Ambassador Ellen van Langen noemt het grote aantal atleten een mooie mijlpaal. ‘Dit onderstreept nog maar eens hoe belangrijk de Europese Kampioenschappen zijn. Dat kun je bovendien opmaken uit het aantal grote namen dat is ingeschreven. We proefden de voorbije periode al veel enthousiasme onder de atleten, dus het aantal komt niet echt als verrassing. Maar het is daarom niet minder een enorme boost, zo kort voordat we écht mogen beginnen. Er zijn op donderdag en zaterdag nog maar een beperkt aantal kaarten beschikbaar, dus je moet nu wel snel zijn.’

Bijzondere openingsceremonie

Lavillenie draagt dinsdag 5 juli ook de vlag van Frankrijk tijdens de openingsceremonie op het Museumplein. Nederland wordt bij de opening vertegenwoordigd door meerkampster Nadine Broersen, sprinter Churandy Martina en discuswerper Rutger Smith. Broersen draagt de Nederlandse vlag. Bij de opening met muziek en show op het Museumplein zijn alle landen met atleten vertegenwoordigd en is ook Koning Willem-Alexander aanwezig. De openingsceremonie begint om 17.00 uur en is gratis toegankelijk voor publiek.

Kijk voor meer info: http://www.amsterdam2016.org/